November 29th, 2013

FAQ: the jpub-questionnaires on audience inclusion in journalism

Here at jpub, we believe that transparency is a key attribute of good scientific research. That’s one reason why we write this blog. And that’s also the reason why we decided to publish in detail the questionnaires we used in our standardized surveys among journalists and audience members. You find the original German versions as well as English translations of the questionnaires underneath this post for download. But if you want to know a little more about the context in which they were used, read on to learn about our methodological approach:

As you might have read in one of our publications (e.g., Heise/Loosen/Reimer/Schmidt 2013) or heard about in one of our presentations, the jpub-project (Re-)Discovering the audience consists of four case studies of different news outlets and their audiences (s. fig. 1):


Fig. 1: The four case studies

In each of the case studies, we investigate the journalists’ as well as the audience members’ performances and expectations with regard to audience inclusion as described in the following heuristic model (see fig. 2) developed by Wiebke Loosen & Jan-Hinrik Schmidt (2012; you can download a pre-print version of the paper here):


Fig. 2: Heuristic model developed by Loosen/Schmidt (2012)

By comparing performances on both sides, we can determine the inclusion level which can be high or low on either side as well as even or uneven. By comparing inclusion expectations on both sides, we find out about the inclusion distance between journalists and their audience: It is small if expectations are rather congruent; it is large, if expectations differ to a greater extent.

Researching both manifest performances and expectations among journalists as well as audience members  requires a multi-method approach with a fixed set of methods applied in every case study (see fig. 3 for the example of the newscast case study):


Fig. 3: Methods applied in every case study (example case study: newscast Tagesschau)

For instance, we conduct in-depth interviews with members of the newsroom in different positions (from leading editors to community managers) as well as with audience members who participate to varying degrees (from those who only read or watch the parent medium to those who comment heavily on the medium’s website or run their own user blog there).

Two very important components of our approach are the standardized surveys which we conduct in every case study: one among the respective news outlet’s news staff and one among the users of its online presence.

In addition to some general questions on their position and work in the newsroom as well as on socio-demographic characteristics, the journalists are asked

  • which sources their image of the audience relies on,
  • how often they are in contact with their audience for different purposes (e.g., for research, to moderate online discussions, to promote new content, to make editorial decisions transparent, …),
  • how often they use social media features for journalistic activities (e.g., to find sources or eye witnesses of an event, to receive notifications of errors, to obtain an impression of the public opinion towards a particular topic, …),
  • which roles they ascribe to their audience (e.g., passive viewers/readers, commentators, experts, providers of topics, producers of content, …).

The audience members are asked

  • which journalistic products and offers of the respective outlet they use and how often,
  • which participatory features they use and how often (e.g., sending audience mail, “liking” posts on the outlet’s Facebook page, commenting in the outlet’s discussion forum, sharing website content, …),
  • if they use their real name or a pseudonym when they participate,
  • whom they address when they comment publicly,
  • whom they speak for when they comment publicly,
  • to what extent they want journalists to moderate and engage in online discussions,
  • how they evaluate audience members’ contributions in the respective outlet’s different offers,
  • and – if they do not or only rarely participate – what keeps them from participating.

A special feature of the surveys is that four more item batteries which deal with important dimensions of inclusion expectations are included in both the questionnaire for journalists and the questionnaire for audience members. This allows us to compare directly both sides’ ratings of these items and calculate inclusion distance in the four dimensions (see fig. 4):


Fig. 4: Operationalisation of inclusion distance in the standardised online surveys

In detail, we ask an outlet’s audience members what motivates them to participate; and we ask the outlet’s journalists what they think their audience’s motivations for participation are. Furthermore, we ask journalists which goals they pursue in their journalistic work; and we ask their audience which goals the respective outlet’s journalists in their view should pursue. Moreover, we ask audience members how much importance they ascribe to certain participatory functions; and we ask journalists how important they assume these functions are to their audience. Finally, we ask both sides to rate some general statements on audience inclusion at the respective news outlet, e.g. with regard to strategic rationales and the impact of participation on the journalistic process and products.

If you are interested in how a comparison of journalists’ and audience members’ (expected) inclusion expectations looks like in detail, you might want to read Including the audience. Comparing the attitudes and expectations of journalists and users towards participation in German TV news journalism., the article we recently published in Journalism Studies.






September 20th, 2013

Presentation on Inclusion Distance at #foj2103

Last week, Wiebke and Jan had the pleasure to participate in the biennial „Future of Journalism 2013“ conference in Cardiff, UK. The organizers did a great job bringing together around 100 international scholars on journalism and digital media, to discuss recent research and avenues for future collaborations. Various sessions were liveblogged, and you can also see some of the resonance from participants via the #foj13 hashtag.

On Friday morning, we presented new findings from our project, focussing on the concept of inclusion distance and the different comparative logics our research design affords. Below you find the presentation; since we have not yet received any news on whether we are among the papers to be selected for a journal special issue, we do not put the paper online at the moment. However, we are happy to share it if you contact us directly, and we will let you know as soon as it is publicly available.


September 11th, 2013

JPub20 News: Article in „Journalism Studies“

It has been a while since we posted some news about the progress within the research project. However, the last weeks – and the current one in particular – have been very busy ones for the JPub20 team.

For one, we are very happy to announce that our article „Including the Audience: Comparing the attitudes and expectations of journalists and users towards participation in German TV news journalism“ has been published by Journalism Studies and is now available online. Fifty e-prints are available via this link – first come, first serve.. :-)

The audience has always been an important reference for journalism although, under mass media conditions, it remained an ‘‘operative fiction’’ for its practitioners, reflecting a clear distinction between sender and recipients. Recent shifts in mediated communication towards networked public spheres and the increasing implementation of participatory features force media organizations, journalists and scholars alike to rethink the journalism-audience relationship. We introduce the concept of audience inclusion in journalism, to provide an analytical framework to investigate the relationship between journalists and (their) audience. The article presents the results of a multi-method case study of the German television newscast ‘‘Tagesschau’’ and its online platform, and compares the attitudes of journalists and audience members towards the role of journalists, the relevance of participatory functions, the motivations for participation, and their general assessment of audience participation. By and large we find congruence between journalists’ and users’ expectations towards audience participation in news journalism. However, there is notable disagreement regarding the (assumed) motivations of users for participating at ‘‘Tagesschau’’.

At the moment, our team members Wiebke and Jan are at the prestigious bienal conference „Future of Journalism“ (September 11-13, Cardiff) to present a follow-up paper on how to measure the inclusion distance between journalism and audience; the presentation will be put online in the next days.

August 23rd, 2013

Wir haben fremdgebloggt!

…und zwar über die Ergebnisse unserer ersten Fallstudie bei der Tagesschau: Welchen Journalismus und welche Partizipationsmöglichkeiten erwartet das Publikum von Deutschlands ältester Nachrichtensendung? Warum beteiligen sich aktive Nutzer auf Und was halten die Journalisten der Tagesschau davon? Die Antworten in Kurzform gibt es nun hier beim European Journalism Observatory.


Juli 7th, 2013

Matter matters – on the „Objects of Journalism“

On June 17, 2013, our project team member Nele attended the conference „Objects of Journalism“ in London, which was organized by Juliette De Maeyer and Chris W. Anderson (the Twitter stream is documented in a Storify). The one-day pre-ICA event took place at the prestigious „Frontline Club“, and brought together a bunch of renowned (journalism) scholars from many discplinary backgrounds (as regards methods, theories etc.) to discuss the role of actual things in the journalism production process. The aim of the conference was, in the words of the organizers, to enforce a move

away from perspectives focusing on overarching forces — be they of an economic, ideological or technical nature — as the main explanation of what happens in the making of the news. Without denying the existence of such forces, the approach advocated here tentatively explores the very material objects, sometimes seemingly innocuous or univocal, involved in journalistic production. It is an effort, in other words, towards fully embodying a vast set of heterogeneous objects that were or are enrolled in the making of the news: from the carrier-pigeon to Google algorithms, from Remington typewriters to robot-journalism.
Taking objects seriously strikes us as being an approach towards which some very challenging research and researchers are currently tending, but also as lacking a larger, unified framework for discussing potential items of research. We also aim, finally, to help to facilitate discussion between those who scholars who might embrace this “material turn” and those who might see it as a return to a realist ontology perhaps best left behind.“ (cited from the conference website)

The whole event consisted of three panels (with five minute presentations of previously shared papers) and one keynote session; very interesting was the first panel: It was dedicated to „Digital Objects“ with five papers discussing questions of what digital objects actually are, the processes related to the emergence and design of these objects (e.g. interfaces, news apps), how new digital features and options affect journalistic work (e.g. data-driven news reporting) and how we can analyze these influences and emergence of (material) affordances (e.g. via „trace ethnography“ as introduced by Heather Ford or genealogy as introduced by Kreiss/Anderson). The following discussion revolved around, for instance, the ideologies behind the decisions of designers and programmers, which can be understood as editorial ones, although it is not too easy to uncover underlying coded biases (e.g. certain imagineries of „user/reader experience“). The other panels discussed questions of the „defintion“ of newsrooms through certain (arrangements) of technological artifacts, the changing spaces and the relevance of (changing) temporal structures of news making (e.g. different „newsbeats“ and how they evolve through services such as Twitter), or the relevance and (dis-)continuities of the materiality of journalism from a historical perspective.

The last panel was dedicated to journalistic processes (such as fact-checking or „original reporting“) and how they are affect and (re-) shaped by new intermediaries. For instance, H. Bodker pointed out that the ways news content and information in general are nowadays disseminated might be best understood as „cultures of circulation“. Within the panel, Nele presented her paper on „bridging technologies“, where she discusses the role of technological objects within the journalism-audience relationship. She proposes a conceptual framework that includes the triangle audience/journalism/technology as a complex network of relations which are structured by cognitive, normative and performative aspects as well as concrete affordances of media communication technologies (e.g. interfaces such as comment areas). Hence, we need an inclusive conceptual framework that is sensitive towards the dynamics between the different actors, their characteristics as well as their interactions, which shape and structure the relation between journalism, audience and technological objects. If you are interested in Nele’s paper, please do not hesitate to send us an e-mail.

Altogether, the conference was very well organized and the concept of the event, mainly aiming at discussion, played out very well. Still, many open questions remain (which is a good thing), among them: How can we achieve a balance between techno- and socio-deterministic views in journalism research? How do historical aspects relate to contemporary developments and how can we „trace“ the traces and relevance of materiality within journalistic work? What is the (theoretical) contribution of journalism research with regard to (technological) objects and how can we appropriately adopt theoretical approaches from other fields such as actor-network-theory? The conference presents a first attempt to bring together empirical and theoretical perspectives from different fields to gather a more comprehensive understanding of what the materiality of newswork might mean. The whole event showed that, in the words of Gina Neff, „we should get back to looking at stuff“ and that, at the same time, we should be asking: „What sorts of things are thingy, and what sorts of thingyness are there?“ (Michael Schudson) Moreover, we need to reflect on the focus of our research: what do we perceive as relevant objects of study? Zvi Reich pointed out that few research is done on telephones which are still crucial artifacts within journalistic work. Hence, the presumed „sexyness“ of an object should not be a primary guidance in our research decisions. However, as Chris W. Anderson concluded, „we can study sexy objects but only by making them boring“.


Juni 28th, 2013

Streets of London

After last week’s bustle at the International Communication Association’s 63rd annual conference in London, all jpub members have finally returned from the Thames to the Alster: (at least) some tired, all happy. The ICA had compiled a program of really interesting talks, much too many to attend them all, so that I’m still busy downloading and reading the papers of those I missed.

We were very happy that we could present a small portion of the results from our case study at the German daily newscast Tagesschau in a session entitled „Participatory Journalism: Reimagining the Role of Audiences and Journalists“ with Carrie Brown-Smith as host.

Heise; Loosen; Reimer; Schmidt: Comparing attitudes and expectations towards audience participation in news journalism. ICA London, June 21st 2013 from jpub 2.0

Here, we focused on comparing the actual importance of different participatory functions (e.g. commentary sections, social media profiles) for audience members with their importance as assumed by the Tagesschau-journalists and pointed out what both sides think audience participation at the Tagesschau is good for.

In the session, we also had the pleasure to hear some high quality talks on related topics, all of which greatly complemented one another:

Rodrigo Zamith presented his and Seth C. Lewis‚ thoughts on how to convert discursive spaces on news websites from public spaces to public spheres. Lea Hellmueller and You Li talked about the integration of participatory journalism in the journalistic field using the example of CNN’s iReporters. Anna Kümpel, Nina Springer and Ramona Ludolph analysed he interaction between users and newsrooms on German, US-American and Swedish news websites. Annika Sehl presented some really interesting findings from her dissertation in which she investigated in how far audience participation contributes to diversity of information and opinion in local reporting.

This way, the session brought together different facets of and views on audience participation in journalism, providing an overview about current research in this area as well as detailed insights into specific aspects.

(If you are interested in our full paper on attitudes and expectations towards audience participation at the Tagesschau but do not have access to the ICA website, please e-mail me at j.reimer[at] and I’ll be glad to send you a copy.)


Juni 4th, 2013

News from the #jpub20 project & our presentations at ICA 2013

Hi everyone,

we have good news about the progress of the JPub20-project. For one, the field phase of our fourth case study, the weekly newspaper magazine „der Freitag“, has begun last week. Three members of the team – Wiebke, Nele and Julius – went to Berlin to interview the chief editor Philip Grassmann, one reporter from the politics ressort, as well as two community-editors. As expected, the case study is very interesting because of its „community“ concept, which is quite unique in the German news landscape. Here, users can become bloggers on the newspaper’s website and write and discuss about many different topics. In some cases, excellent user-generated content is presented on the homepage of, and/or even printed in the weekly issue of the self-declared „opinion medium“. We are very happy with this cooperation and we will keep you informed about the empirical stages of this case study (our last one – how exciting!).

Talking of excitement: Nele went to Berlin one day earlier to take part in a plenary discussion on „Journalism & Technology“. The discussion was part of the so-called „Digitaler Salon“, a monthly event by the Humboldt Institute for Internet and Society and the public radio broadcaster „DRadio Wissen“. The whole thing was live streamed on May 29 and is also available for downloading (in German).

Besides these Berlin-related events, we are also preparing a trip to London in two weeks: From June 17 to 21 2013 the Annual Conference of the ICA is held in England’s capital. Our project is represented with two presentations. For one, Nele will talk about a pre-study of her dissertation project at the pre-conference „The Objects of Journalism“. And secondly Julius is going to present selected results of our first case study, the „Tagesschau“, on June 21, 12:00pm to 1:15pm (session title „Participatory Journalism: Reimagining the Role of Audiences and Journalists“). The presentation deals with the comparison of attitudes and expectations towards audience inclusion and participatory features between journalists and users of the daily TV newscast. In case you’re interested in the findings and conclusions, we will gladly provide the full paper (ca. 30 pages) with figures, tables etc. via e-mail. And, of course, we hope to meet you in London!


Mai 15th, 2013

Publikumsbeteiligung im Journalismus zwischen Mainzelmännchen und Fernsehkameras

Vom 8. bis 10. Mai fand auf dem Lerchenberg in Mainz, in den Räumlichkeiten des ZDF, die 58. Jahrestagung der Deutschen Gesellschaft für Publizistik- und Kommunikationswissenschaft (DGPuK) statt, auf der auch das 50. Jubiläum der Fachgesellschaft gefeiert wurde. Bei einem Konferenz-Motto wie „Von der Gutenberg-Galaxis zur Google-Galaxis“ durfte das jpub-2.0-Team natürlich nicht fehlen: Unter dem (nach dem Prinzip der didaktischen Verunsicherung gewählten) Titel „‚Bitte schließen Sie den Kommentarbereich!'“ stellten wir einen winzigen Teil der Ergebnisse unserer Fallstudie bei der Tagesschau vor:

„Bitte schließen Sie den Kommentarbereich!“ Erwartungen und Erwartungserwartungen an Publikumsbeteiligung im Journalismus. from jpub 2.0

Dem Tagungsthema entsprechend beschäftigten sich die meisten Beiträge mit dem Wandel der medialen Bedingungen und seinen Folgen. Den Anfang machte W. Lance Bennett, Professor an der University of Washington, mit seiner Keynote „Changing media, changing societies: challenges for communication research“ (hier das Video der Keynote und eine kurze Zusammenfassung auf der Website der Uni Mainz).

Bennett thematisierte den Wechsel von modernen zu spät-modernen Gesellschaften: Sei der (übergreifende) Sinn von Dingen, Praktiken, Verhältnissen usw. in der Vergangenheit noch eher von Institutionen wie Staat, Kirche usw. festgelegt und kommuniziert bzw. gesellschaftsweit vorgegeben worden, so seien heute die Gesellschaftsmitglieder selbst dafür verantwortlich, sich gewissermaßen ihren eigenen Sinn zu konstruieren. Bei so gewandelten gesellschaftlichen Verhältnissen sei es nur logisch, dass auch die Medien und der Journalismus sich ändern. So verwies Bennett etwa auf eine Studie der OECD (2010), nach der die Zahl der ZeitungsjournalistInnen in Deutschland zwischen 1997 und 2007 um 25 Prozent gesunken ist.

Ebenso formten sich neue Muster der Mediennutzung: BürgerInnen unter 30 legen laut Bennett ein anderes Nachrichtenkonsum- und Informationsverhalten an den Tag als ihre Eltern und Großeltern. Zwar wollten viele – wohl v.a. JournalistInnen und andere Medienschaffende – glauben, dass die Jungen von allein mit zunehmendem Alter und in anderen Lebensumständen ihr Verhalten ändern werden, dass sie wieder (mehr) Zeitung lesen, Fernsehnachrichten schauen, in Magazinen blättern usw. Aber Bennett stellte unmissverständlich klar: „Sorry, that’s not going to happen.“

Stattdessen hätten die jungen MediennutzerInnen andere Informationsrepertoires entwickelt (vgl. zum Konzept der Informations- bzw. Medienrepertoires diesen Aufsatz von Uwe Hasebrink und Hannna Domeyer), suchten andere Informationen aus anderen Gründen und in anderen Quellen. Als Beispiel nannte Bennett den Lifestyle-Journalismus der Zeitschrift NEON, deren Herausgeber Timm Klotzek feststellte, dass junge LeserInnen durchaus an politischen Themen und Fragestellungen interessiert sind – nur eben nicht an Politik bzw. den klassischen politischen Institutionen und Ideologien und ihren Auseinandersetzungen sowie der Berichterstattung darüber. Zu den neuen Informationsangeboten zählt Bennett auch Websites und Netzwerke sozialer Bewegungen, die sich einem bestimmten sozial-politischen Bereich widmen: Auf ihnen suchten sich BürgerInnen direkt, d.h. unter Umgehung der traditionellen Massenmedien, Informationen zu den Themen, die sie selbst für relevant halten.

In diese Entwicklung passen laut Bennett auch Phänomene wie Crowdsourcing- oder Bürger-Journalismus. Überhaupt würden Begriffe wie „Information“, „Journalismus“ und „Nachrichten“ sowie die dahinterstehenden Praktiken immer weniger von ihren traditionellen Bereitstellern definiert und immer mehr von Seiten ihrer Rezipienten: als das, was sie in ihrem sozialen und alltäglichen Leben beeinflusst.

Wenn Bennetts Überlegungen zutreffen, so hat er damit den Rahmen eines übergreifenden Gesellschafts- und Medienwandels beschrieben, in den sich unsere Thesen und Fallstudien zum Zusammenhang von sich ändernden Praktiken und (Erwartungs-)Erwartungen der Inklusion im Journalismus ‚wie von selbst‘ einfügen lassen.

Fest in KoWi-Hand: das ZDF-Gelände auf dem Lerchenberg in Mainz

Fest in KoWi-Hand: das ZDF-Gelände auf dem Lerchenberg in Mainz

Ein weiterer Beitrag, den wir mit besonderem Interesse verfolgten, war der von Brigitte Hofstetter, Rebecca Lineham, Stefan Bosshart und Philomen Schönhagen von der Universität Fribourg zu „Nutzerbeteiligung und journalistischem Handeln in Schweizer Redaktionen“: Hier wurde zunächst auf theoretischer Ebene Partizipation im Journalismus weiter differenziert in

  • reaktive, interaktive und expressive Beteiligung, die nur selten und indirekt Auswirkungen auf den redaktionellen Output hat, sowie
  • kollaborative Beteiligung, die partizipative Formate im engeren Sinne kennzeichnet und bei der Laien zusammen mit JournalistInnen an journalistischen Produkten arbeiten.

Anschließend stellten Hofstetter et al. ihre Fallstudien vor, bei denen sie in mehreren Schweizer Redaktionen untersuchten, wie sich Publikumsbeteiligung auf journalistische Arbeitsweisen und Routinen auswirkt. Eine Besorgnis erregende Erkenntnis lautete, dass junge JournalistInnen zunehmend auf den Aufbau persönlicher Informations- und Informantennetzwerke verzichten und sich bei der Recherche stattdessen weitgehend auf diejenigen Quellen verlassen, die sie „ad hoc“ im (Social) Web auffinden. Ein positives Resultat war hingegen, dass aktive NutzerInnen v.a. im Lokalbereich die Berichterstattung inhaltlich erweitern.

Ein besonderes Augenmerk legten die Vortragenden (wie auch wir hier im jpub-Projekt) auf die Betreuung von Social Media-Profilen und anderen partizipativen Elementen der Redaktion. Dabei fanden sie heraus, dass die Kommentare einiger NutzerInnen von Prä-Moderation ausgenommen sind und ungeprüft veröffentlicht werden, wenn die JournalistInnen auf Grund vorheriger Kommentare darauf vertrauen, dass die/der NutzerIn nichts postet, das gegen die Diskussionsregeln verstößt. Dies passt auch zu einigen Einsichten, die wir in unseren Fallstudien gewonnen haben.

Ebenfalls ähnlich wie in unseren Untersuchungen, fanden Hofstetter et al. heraus, dass der Einfluss der Nutzerbeteiligung insbesondere auf die Themenwahl der Redaktion nicht nur von journalistischen Kriterien abhängig ist, sondern auch von strategischen Erwägungen: So würde etwa über ein Thema oder Ereignis berichtet, auch wenn dieses gar nicht (mehr) relevant oder aktuell ist – nur weil der Hinweis darauf aus dem Publikum kam. Die Überlegung dahinter: Die Redaktion will nicht riskieren, dass sie das Image eines „Fortschrittsverweigerer“ erhält, indem sie sich (vermeintlich) gegen den Trend zur Publikumsbeteiligung wendet. Und natürlich will man die/der NutzerIn, von der/dem der Hinweis kam, nicht enttäuschen und als RezipientIn verlieren.

Die Präsentation veranlasste den im Publikum sitzenden Walter Hömberg dazu, darüber zu sinnieren, ob unter JournalistInnen früher eine ‚Feedback-Phobie‘ herrschte, die sich inzwischen zu einer ‚Feedback-Manie‘ verkehrt habe.

Im gleichen Panel folgte ein Vortrag von Annika Sehl und Michael Steinbrecher vom Institut für Journalistik der TU Dortmund zur „Partizipation im Wandel: Von Offenen Kanälen zum TV-Lernsender. Eine Befragung und Inhaltsanalyse zur Qualität angeleiteter Bürgerpartizipation im Fernsehen.“ Vorgestellt wurden die Ergebnisse einer Befragung der BürgerInnen und StudentInnen, die Beiträge für den TV-Sender nrwision produzieren, der als zentraler „Lernsender“ in NRW die über das ganze Land verstreuten Offenen Kanäle abgelöst hat. Das Konzept des Lernsenders beinhaltet dabei, dass die Hobby-ProduzentInnen von einer Programmredaktion Feedback zu ihren Beiträgen bekommen, um so ihre Kompetenzen weiterzuentwickeln. Auch  diese Feedback-Protokolle wurden einer Analyse unterzogen. Interessant war, dass – im Gegensatz zu den Erkenntnissen zu den Offenen Kanälen – das Geschlechterverhältnis unter den nrwision-Zulieferen ausgewogen war. Allerdings lag das an der stark weiblich geprägten Gruppe der Studierenden; die ‚echten’ Hobby-TV-Macher sind nach wie vor v.a. männlich.

Bezüglich der Bewertungen der eingereichten Beiträge ergaben sich Unterschiede zwischen dem Selbst- und Fremdbild der Zulieferer: Während sie selbst vornehmlich von der Qualität ihrer Arbeit überzeugt waren, empfand die Programmredaktion die Beiträge als weniger ausgereift. Die Analyse der Feedback-Protokolle ergab, dass positives Feedback am ehesten zum inhaltlichen Aufbau eines Beitrags gegeben wird. Allerdings enthielt auch über die Hälfte der Rückmeldungen Kritik an einigen Aspekten des Aufbaus. Besonders viel negatives Feedback zog die Tonqualität der Beiträge auf sich – ein Umstand, den wohl jede(r) nachvollziehen kann, die/der schon einmal einen Film-Beitrag produziert hat.

Den dritten Vortrag im Panel bestritt Christian Nuernbergk von der LMU München – . Unter dem Titel „Modus Kooperation? Die Orientierungsleistungen in der ‚Blogosphäre‘ auf dem Prüfstand. Ergebnisse aus netzwerk- und inhaltsanalytischer Perspektive.“ stellte er ausgewählte Ergebnisse seiner frisch erschienenen Dissertation vor, in der er untersuchte, ob und wie deutsche Weblogs die Berichterstattung zum G8-Gipfel 2007 in Heiligendamm auf Spiegel Online (als Paradebeispiel für ein etabliertes journalistisches Angebot) und/oder Indymedia (als Repräsentant alternativer Medien) aufgreifen. Das Ergebnis waren drei Cluster: solche Blogs, die nur SpOn-Berichte kommentierten und verlinkten; solche, die nur Indymedia-Beiträge aufgriffen; und solche, die in ihren Posts die Berichterstattung beider Websites ansprachen. Die Verlinkung eines Berichts konnte dabei aber nicht ohne Weiteres als Zustimmung zu diesem gewertet werden: Ein Viertel der verlinkten Beiträge wurde im jeweiligen Blogpost kritisch kommentiert, nur ein Sechstel gelobt. Die Hälfte aller Links enthielt keine Bewertung des Originalbeitrags; in einem Fünftel der Blogposts fand sich allgemeine Kritik an den Medien. (Die Folien zum Vortrag gibt es hier. Außerdem hat Christian Nuernbergk einen Blogpost zu den Ergebnissen verfasst.)

Beäugten das wissenschaftliche Treiben kritisch: die Mainzelmännchen im Merchandise-Shop des ZDF

Beäugten das wissenschaftliche Treiben kritisch: die Mainzelmännchen im Merchandise-Shop des ZDF

In einem parallel laufenden Panel stellten außerdem Michael Harnischmacher und Klaus Arnold von der Universität Trier die Ergebnisse ihrer Studie zu unabhängigen lokalen Nachrichten-Websites vor. Mittels Inhaltsanalyse und Befragung untersuchten sie das Selbstverständnis, die Organisation und Finanzierung sowie die journalistische Professionalität und Qualität der so genannten „Hyperlocals“. Das überraschende Ergebnis: Die meisten Websites werden von ausgebildeten JournalistInnen selbstausbeuterisch, vornehmlich aus Idealismus und nach klassisch-professionellen Vorstellungen betrieben. Dabei ergänzen sie die lokale Berichterstattung um weitere Themen sowie um tiefe und hintergründige Geschichten.

Leider keine ausführlichen Notizen gemacht haben wir uns zum ersten Vortrag des Panels „Publikumsbeteiligung im Internet“ am zweiten Konferenztag: Hier stellten Annika Sehl (TU Dortmund) und Theresa Naab (HMTM Hannover) anhand einer Meta-Analyse vor, wie sich kommunikationswissenschaftliche Studien zwischen 2004 und 2012 mit dem Thema User-generated Content auseinandergesetzt haben. Aber so viel sei gesagt: Die meisten Studien sind Inhaltsanalysen, besonderer Bedarf besteht noch an international vergleichenden Untersuchungen zu nutzergenerierten Inhalten, und die Methodentransparenz der bisherigen Beiträge zu diesem Thema ist mangelhaft: Vielfach fehlt bei Inhaltsanalysen die Angabe der Inter- bzw. Intracoder-Reliabilität, und auch die Dokumentation bzw. Wiederauffindbarkeit des untersuchten Materials wird selten thematisiert.

Der Grund für unsere mangelnde Dokumentation dieses wichtigen und spannenden Vortrags war übrigens, dass wir direkt im Anschluss präsentieren mussten und dementsprechend abgelenkt waren.

Den Abschluss des Panels lieferte Katja Mehlis von der Universität Erfurt, die unter dem Titel „Partizipative Nachrichtenangebote im Internet. Befunde zu Nutzung und Glaubwürdigkeit aus Publikumssicht.“ die Ergebnisse eines Quasi-Experiments präsentierte, das auch Teil ihrer Dissertation ist: In einer Online-Befragung wurde insgesamt 544 TeilnehmerInnen jeweils ein Screenshot eines Artikels zu einem bestimmten Thema zugeteilt: entweder von einem partizipativen oder einem technischen oder einem professionellen journalistischen Angebots. Die Befragten wurden dann u.a. gebeten, die Glaubwürdigkeit der jeweiligen Website einzuschätzen. So wollte Mehlis herausfinden, ob Unterschiede in der Glaubwürdigkeit die Ursache sein könnten für die deutlich stärkere Nutzung professioneller journalistischer Web-Angebote im Vergleich zu den beiden anderen Typen in Deutschland. Im Anschluss wurde allerdings darauf verwiesen, dass NutzerInnen unterschiedlichen Angebotstypen vermutlich aus unterschiedlichen Gründen Glaubwürdigkeit zusprechen: professionell-journalistischen Websites etwa auf Grund traditioneller Kriterien wie einer objektiven, neutralen Berichterstattung; partizipativen Angeboten hingegen vielleicht eher für ihre Authentizität, mithin: die Subjektivität der dort zu findenden Beiträge. Glaubwürdigkeit würrde für das Publikum also bei professionellen Angeboten etwas anderes bedeuten als bei partizipativen.

Nicht direkt in das jpub-Themengebiet „Publikumsbeteiligung im Journalismus“ passend, aber sehr interessant waren auch Benjamin Krämers und Julia Neubarths (LMU München) Überlegungen zur „Repräsentation sozialer Strukturen im Internet“. An dieser Stelle möchten wir nur mit einem Zitat Werbung für die Präsentation machen, die man sich hier anschauen kann: Basierend auf der Feststellung, dass die symbolische Repräsentation sozialer Strukturen im Internet mehr ist als eine bloße Darstellung (Abbildungsverhältnis) oder Reduktion („nur“-Verhältnis) der Verhältnisse und Beziehungen im ‚realen Leben‘ stellen Krämer und Neubarth fest: „[D]as Symbol (die Datenstruktur) ändern, heißt auch, die soziale Realität ändern“.

Über die kleine Auswahl hier hinaus gab es natürlich noch eine Fülle weiterer interessanter Vorträge zu den unterschiedlichen Themenfeldern der Kommunikations- und Medienwissenschaft. Einen Überblick erhält man durch die Kurzzusammenfassungen im Book of Abstracts. Wer weitere Infos zur Tagung und den anschließenden und parallel laufenden Diskursen haben möchte, dem sei dieses Storify von Christian Strippel empfohlen. Außerdem findet sich hier ein Mitschnitt der Podiumsdiskussion vom zweiten Konferenztag, bei der

über „Die Kommunikation und ihre Wissenschaft in zehn Jahren“ debattierten.


April 26th, 2013

Abschied & Neuanfang: Neues Mitglied im Projektteam

Nachdem wir uns Ende März von Mareike verabschieden mussten, die nun in der „echten“ Welt als Social Media-Beraterin für ein Mode-Unternehmen arbeiten wird, freuen wir uns umso mehr, dass wir die offene Stelle so schnell – und kompetent – neu besetzen konnten.

Seit Mitte April 2013 wird das Projekt von Anne Quader unterstützt (Foto wird nachgereicht), die bereits viel Erfahrung bei der Mitarbeit in Forschungsprojekten mitbringt. Anne, die sich besonders mit verschiedenen Formen der Inhaltsanalyse beschäftigt hat, studiert aktuell im zweiten Semester den Master-Studiengang Journalistik und Kommunikationswissenschaft an der Uni Hamburg. Zuvor hat sie in Salzgitter ihren B. A.-Abschluss in Medienmanagement gemacht. Neben dem Studium ist Anne auch beim Studenten-Fernsehen der Uni Hamburg aktiv und setzt sich für den Fachschaftsrat ein. Anne’s Forschungsinteressen liegen in den Bereichen Journalismus- und Gender-Forschung und Medienwirtschaft.

Na denn: herzlich willkommen bei JPub20, Anne!


April 16th, 2013

Future of Journalism 2013

The biennial „Future of Journalism“, hosted by the Cardiff School of Journalism, Media, and Cultural Studies, will be back in September 2013. We’re excited to be part of this year’s conference and their impressive list of speakers.Wiebke Loosen and Jan-Hinrik Schmidt will present the then-latest findings of our ongoing fieldwork; in September we will be able (fingers crossed) to compare and discuss data from three different case studies: The daily TV newscast „Tagesschau“, a weekly TV political talkshow, and a daily national newspaper. The abstract for our talk is below.


Both sides of the story: Assessing audience participation in journalism through the concepts of inclusion level and inclusion distance

Digital networked media provide various means and spaces for audience participation in journalism and force journalists and scholars alike to rethink the journalism-audience-relationship. However, due to the traditional scholarly division between the fields of journalism research and audience research, most studies are focused on either the  journalism side  or on the  audience side . With the concept of audience inclusion in journalism we introduce a heuristic model to connect findings on practices and expectations around audience participation from both research traditions. Inclusion practices are performed by journalists as well as by users of journalistic outlets; the amount and scope of these practices can be expressed as inclusion level. They are framed by guiding expectations about participation, which condense, for example, in journalistic self-images, or in assessments of other users  contributions among the audience. The (in-) congruence of expectations of journalists and audience members can be expressed as inclusion distance. Findings from an ongoing multi-method research project on three German newsrooms (TV newscast; political TV talk show; daily newspaper) demonstrate not only the operationalization of the conceptual model, but also give insight into inclusion distance and inclusion level at tree major German journalistic outlets. Preliminary results show an uneven inclusion level (participatory mechanisms are part of daily work routines, but used only by a minority of users) as well as small inclusion distance (indicating that among users the idea of core journalistic functions are still held highly). However, there is notable disagreement regarding (assumed) motivations for participation between journalists and audience members.