Archive for ‘Allgemeines’

Mai 14th, 2014

Two jpub-presentations accepted for the European Communication Conference 2014 in Lisbon! (And two others rejected.)

We are very happy to announce that we will hold two presentations at the European Communication Conference (ECC) 2014. This year, the biennial international conference which is hosted by the European Communication and Research Association (ECREA); will take place from November 12th to November 15th in Lisbon, Portugal.
You surely know that our jpub-project – roughly speaking – deals with how audiences participate at four different German news media and why they do so. But this time in, we will try to answer the question why a large part of the audiences we surveyed does not participate. If you want to know more, just take a look at the abstract we submitted titled „‚It’s just not my thing‘ – Why audience members don’t use participatory features of (online) news media. Insights from four German case studies“.
Furthermore, Julius will present some theoretical and analytical work from his dissertation project on personal branding in journalism (read the submitted abstract here).
Unfortunately, two other abstracts we had submitted were rejected. However, just like before;, we want to tell you about those, too – especially since we won’t present them in Lisbon. Thus, we have uploaded them so you can also read about whether we think political TV talks are the ideal journalistic genre for audience participation and what we found when we compared a TV talk and a daily newscast with regard to what their journalists and users think about traditional as well as rather new journalistic tasks.

November 29th, 2013

FAQ: the jpub-questionnaires on audience inclusion in journalism

Here at jpub, we believe that transparency is a key attribute of good scientific research. That’s one reason why we write this blog. And that’s also the reason why we decided to publish in detail the questionnaires we used in our standardized surveys among journalists and audience members. You find the original German versions as well as English translations of the questionnaires underneath this post for download. But if you want to know a little more about the context in which they were used, read on to learn about our methodological approach:

As you might have read in one of our publications (e.g., Heise/Loosen/Reimer/Schmidt 2013) or heard about in one of our presentations, the jpub-project (Re-)Discovering the audience consists of four case studies of different news outlets and their audiences (s. fig. 1):


Fig. 1: The four case studies

In each of the case studies, we investigate the journalists’ as well as the audience members’ performances and expectations with regard to audience inclusion as described in the following heuristic model (see fig. 2) developed by Wiebke Loosen & Jan-Hinrik Schmidt (2012; you can download a pre-print version of the paper here):


Fig. 2: Heuristic model developed by Loosen/Schmidt (2012)

By comparing performances on both sides, we can determine the inclusion level which can be high or low on either side as well as even or uneven. By comparing inclusion expectations on both sides, we find out about the inclusion distance between journalists and their audience: It is small if expectations are rather congruent; it is large, if expectations differ to a greater extent.

Researching both manifest performances and expectations among journalists as well as audience members  requires a multi-method approach with a fixed set of methods applied in every case study (see fig. 3 for the example of the newscast case study):


Fig. 3: Methods applied in every case study (example case study: newscast Tagesschau)

For instance, we conduct in-depth interviews with members of the newsroom in different positions (from leading editors to community managers) as well as with audience members who participate to varying degrees (from those who only read or watch the parent medium to those who comment heavily on the medium’s website or run their own user blog there).

Two very important components of our approach are the standardized surveys which we conduct in every case study: one among the respective news outlet’s news staff and one among the users of its online presence.

In addition to some general questions on their position and work in the newsroom as well as on socio-demographic characteristics, the journalists are asked

  • which sources their image of the audience relies on,
  • how often they are in contact with their audience for different purposes (e.g., for research, to moderate online discussions, to promote new content, to make editorial decisions transparent, …),
  • how often they use social media features for journalistic activities (e.g., to find sources or eye witnesses of an event, to receive notifications of errors, to obtain an impression of the public opinion towards a particular topic, …),
  • which roles they ascribe to their audience (e.g., passive viewers/readers, commentators, experts, providers of topics, producers of content, …).

The audience members are asked

  • which journalistic products and offers of the respective outlet they use and how often,
  • which participatory features they use and how often (e.g., sending audience mail, “liking” posts on the outlet’s Facebook page, commenting in the outlet’s discussion forum, sharing website content, …),
  • if they use their real name or a pseudonym when they participate,
  • whom they address when they comment publicly,
  • whom they speak for when they comment publicly,
  • to what extent they want journalists to moderate and engage in online discussions,
  • how they evaluate audience members’ contributions in the respective outlet’s different offers,
  • and – if they do not or only rarely participate – what keeps them from participating.

A special feature of the surveys is that four more item batteries which deal with important dimensions of inclusion expectations are included in both the questionnaire for journalists and the questionnaire for audience members. This allows us to compare directly both sides’ ratings of these items and calculate inclusion distance in the four dimensions (see fig. 4):


Fig. 4: Operationalisation of inclusion distance in the standardised online surveys

In detail, we ask an outlet’s audience members what motivates them to participate; and we ask the outlet’s journalists what they think their audience’s motivations for participation are. Furthermore, we ask journalists which goals they pursue in their journalistic work; and we ask their audience which goals the respective outlet’s journalists in their view should pursue. Moreover, we ask audience members how much importance they ascribe to certain participatory functions; and we ask journalists how important they assume these functions are to their audience. Finally, we ask both sides to rate some general statements on audience inclusion at the respective news outlet, e.g. with regard to strategic rationales and the impact of participation on the journalistic process and products.

If you are interested in how a comparison of journalists’ and audience members’ (expected) inclusion expectations looks like in detail, you might want to read Including the audience. Comparing the attitudes and expectations of journalists and users towards participation in German TV news journalism., the article we recently published in Journalism Studies.






Juli 7th, 2013

Matter matters – on the „Objects of Journalism“

On June 17, 2013, our project team member Nele attended the conference „Objects of Journalism“ in London, which was organized by Juliette De Maeyer and Chris W. Anderson (the Twitter stream is documented in a Storify). The one-day pre-ICA event took place at the prestigious „Frontline Club“, and brought together a bunch of renowned (journalism) scholars from many discplinary backgrounds (as regards methods, theories etc.) to discuss the role of actual things in the journalism production process. The aim of the conference was, in the words of the organizers, to enforce a move

away from perspectives focusing on overarching forces — be they of an economic, ideological or technical nature — as the main explanation of what happens in the making of the news. Without denying the existence of such forces, the approach advocated here tentatively explores the very material objects, sometimes seemingly innocuous or univocal, involved in journalistic production. It is an effort, in other words, towards fully embodying a vast set of heterogeneous objects that were or are enrolled in the making of the news: from the carrier-pigeon to Google algorithms, from Remington typewriters to robot-journalism.
Taking objects seriously strikes us as being an approach towards which some very challenging research and researchers are currently tending, but also as lacking a larger, unified framework for discussing potential items of research. We also aim, finally, to help to facilitate discussion between those who scholars who might embrace this “material turn” and those who might see it as a return to a realist ontology perhaps best left behind.“ (cited from the conference website)

The whole event consisted of three panels (with five minute presentations of previously shared papers) and one keynote session; very interesting was the first panel: It was dedicated to „Digital Objects“ with five papers discussing questions of what digital objects actually are, the processes related to the emergence and design of these objects (e.g. interfaces, news apps), how new digital features and options affect journalistic work (e.g. data-driven news reporting) and how we can analyze these influences and emergence of (material) affordances (e.g. via „trace ethnography“ as introduced by Heather Ford or genealogy as introduced by Kreiss/Anderson). The following discussion revolved around, for instance, the ideologies behind the decisions of designers and programmers, which can be understood as editorial ones, although it is not too easy to uncover underlying coded biases (e.g. certain imagineries of „user/reader experience“). The other panels discussed questions of the „defintion“ of newsrooms through certain (arrangements) of technological artifacts, the changing spaces and the relevance of (changing) temporal structures of news making (e.g. different „newsbeats“ and how they evolve through services such as Twitter), or the relevance and (dis-)continuities of the materiality of journalism from a historical perspective.

The last panel was dedicated to journalistic processes (such as fact-checking or „original reporting“) and how they are affect and (re-) shaped by new intermediaries. For instance, H. Bodker pointed out that the ways news content and information in general are nowadays disseminated might be best understood as „cultures of circulation“. Within the panel, Nele presented her paper on „bridging technologies“, where she discusses the role of technological objects within the journalism-audience relationship. She proposes a conceptual framework that includes the triangle audience/journalism/technology as a complex network of relations which are structured by cognitive, normative and performative aspects as well as concrete affordances of media communication technologies (e.g. interfaces such as comment areas). Hence, we need an inclusive conceptual framework that is sensitive towards the dynamics between the different actors, their characteristics as well as their interactions, which shape and structure the relation between journalism, audience and technological objects. If you are interested in Nele’s paper, please do not hesitate to send us an e-mail.

Altogether, the conference was very well organized and the concept of the event, mainly aiming at discussion, played out very well. Still, many open questions remain (which is a good thing), among them: How can we achieve a balance between techno- and socio-deterministic views in journalism research? How do historical aspects relate to contemporary developments and how can we „trace“ the traces and relevance of materiality within journalistic work? What is the (theoretical) contribution of journalism research with regard to (technological) objects and how can we appropriately adopt theoretical approaches from other fields such as actor-network-theory? The conference presents a first attempt to bring together empirical and theoretical perspectives from different fields to gather a more comprehensive understanding of what the materiality of newswork might mean. The whole event showed that, in the words of Gina Neff, „we should get back to looking at stuff“ and that, at the same time, we should be asking: „What sorts of things are thingy, and what sorts of thingyness are there?“ (Michael Schudson) Moreover, we need to reflect on the focus of our research: what do we perceive as relevant objects of study? Zvi Reich pointed out that few research is done on telephones which are still crucial artifacts within journalistic work. Hence, the presumed „sexyness“ of an object should not be a primary guidance in our research decisions. However, as Chris W. Anderson concluded, „we can study sexy objects but only by making them boring“.


Juni 28th, 2013

Streets of London

After last week’s bustle at the International Communication Association’s 63rd annual conference in London, all jpub members have finally returned from the Thames to the Alster: (at least) some tired, all happy. The ICA had compiled a program of really interesting talks, much too many to attend them all, so that I’m still busy downloading and reading the papers of those I missed.

We were very happy that we could present a small portion of the results from our case study at the German daily newscast Tagesschau in a session entitled „Participatory Journalism: Reimagining the Role of Audiences and Journalists“ with Carrie Brown-Smith as host.

Heise; Loosen; Reimer; Schmidt: Comparing attitudes and expectations towards audience participation in news journalism. ICA London, June 21st 2013 from jpub 2.0

Here, we focused on comparing the actual importance of different participatory functions (e.g. commentary sections, social media profiles) for audience members with their importance as assumed by the Tagesschau-journalists and pointed out what both sides think audience participation at the Tagesschau is good for.

In the session, we also had the pleasure to hear some high quality talks on related topics, all of which greatly complemented one another:

Rodrigo Zamith presented his and Seth C. Lewis‚ thoughts on how to convert discursive spaces on news websites from public spaces to public spheres. Lea Hellmueller and You Li talked about the integration of participatory journalism in the journalistic field using the example of CNN’s iReporters. Anna Kümpel, Nina Springer and Ramona Ludolph analysed he interaction between users and newsrooms on German, US-American and Swedish news websites. Annika Sehl presented some really interesting findings from her dissertation in which she investigated in how far audience participation contributes to diversity of information and opinion in local reporting.

This way, the session brought together different facets of and views on audience participation in journalism, providing an overview about current research in this area as well as detailed insights into specific aspects.

(If you are interested in our full paper on attitudes and expectations towards audience participation at the Tagesschau but do not have access to the ICA website, please e-mail me at j.reimer[at] and I’ll be glad to send you a copy.)


Mai 15th, 2013

Publikumsbeteiligung im Journalismus zwischen Mainzelmännchen und Fernsehkameras

Vom 8. bis 10. Mai fand auf dem Lerchenberg in Mainz, in den Räumlichkeiten des ZDF, die 58. Jahrestagung der Deutschen Gesellschaft für Publizistik- und Kommunikationswissenschaft (DGPuK) statt, auf der auch das 50. Jubiläum der Fachgesellschaft gefeiert wurde. Bei einem Konferenz-Motto wie „Von der Gutenberg-Galaxis zur Google-Galaxis“ durfte das jpub-2.0-Team natürlich nicht fehlen: Unter dem (nach dem Prinzip der didaktischen Verunsicherung gewählten) Titel „‚Bitte schließen Sie den Kommentarbereich!'“ stellten wir einen winzigen Teil der Ergebnisse unserer Fallstudie bei der Tagesschau vor:

„Bitte schließen Sie den Kommentarbereich!“ Erwartungen und Erwartungserwartungen an Publikumsbeteiligung im Journalismus. from jpub 2.0

Dem Tagungsthema entsprechend beschäftigten sich die meisten Beiträge mit dem Wandel der medialen Bedingungen und seinen Folgen. Den Anfang machte W. Lance Bennett, Professor an der University of Washington, mit seiner Keynote „Changing media, changing societies: challenges for communication research“ (hier das Video der Keynote und eine kurze Zusammenfassung auf der Website der Uni Mainz).

Bennett thematisierte den Wechsel von modernen zu spät-modernen Gesellschaften: Sei der (übergreifende) Sinn von Dingen, Praktiken, Verhältnissen usw. in der Vergangenheit noch eher von Institutionen wie Staat, Kirche usw. festgelegt und kommuniziert bzw. gesellschaftsweit vorgegeben worden, so seien heute die Gesellschaftsmitglieder selbst dafür verantwortlich, sich gewissermaßen ihren eigenen Sinn zu konstruieren. Bei so gewandelten gesellschaftlichen Verhältnissen sei es nur logisch, dass auch die Medien und der Journalismus sich ändern. So verwies Bennett etwa auf eine Studie der OECD (2010), nach der die Zahl der ZeitungsjournalistInnen in Deutschland zwischen 1997 und 2007 um 25 Prozent gesunken ist.

Ebenso formten sich neue Muster der Mediennutzung: BürgerInnen unter 30 legen laut Bennett ein anderes Nachrichtenkonsum- und Informationsverhalten an den Tag als ihre Eltern und Großeltern. Zwar wollten viele – wohl v.a. JournalistInnen und andere Medienschaffende – glauben, dass die Jungen von allein mit zunehmendem Alter und in anderen Lebensumständen ihr Verhalten ändern werden, dass sie wieder (mehr) Zeitung lesen, Fernsehnachrichten schauen, in Magazinen blättern usw. Aber Bennett stellte unmissverständlich klar: „Sorry, that’s not going to happen.“

Stattdessen hätten die jungen MediennutzerInnen andere Informationsrepertoires entwickelt (vgl. zum Konzept der Informations- bzw. Medienrepertoires diesen Aufsatz von Uwe Hasebrink und Hannna Domeyer), suchten andere Informationen aus anderen Gründen und in anderen Quellen. Als Beispiel nannte Bennett den Lifestyle-Journalismus der Zeitschrift NEON, deren Herausgeber Timm Klotzek feststellte, dass junge LeserInnen durchaus an politischen Themen und Fragestellungen interessiert sind – nur eben nicht an Politik bzw. den klassischen politischen Institutionen und Ideologien und ihren Auseinandersetzungen sowie der Berichterstattung darüber. Zu den neuen Informationsangeboten zählt Bennett auch Websites und Netzwerke sozialer Bewegungen, die sich einem bestimmten sozial-politischen Bereich widmen: Auf ihnen suchten sich BürgerInnen direkt, d.h. unter Umgehung der traditionellen Massenmedien, Informationen zu den Themen, die sie selbst für relevant halten.

In diese Entwicklung passen laut Bennett auch Phänomene wie Crowdsourcing- oder Bürger-Journalismus. Überhaupt würden Begriffe wie „Information“, „Journalismus“ und „Nachrichten“ sowie die dahinterstehenden Praktiken immer weniger von ihren traditionellen Bereitstellern definiert und immer mehr von Seiten ihrer Rezipienten: als das, was sie in ihrem sozialen und alltäglichen Leben beeinflusst.

Wenn Bennetts Überlegungen zutreffen, so hat er damit den Rahmen eines übergreifenden Gesellschafts- und Medienwandels beschrieben, in den sich unsere Thesen und Fallstudien zum Zusammenhang von sich ändernden Praktiken und (Erwartungs-)Erwartungen der Inklusion im Journalismus ‚wie von selbst‘ einfügen lassen.

Fest in KoWi-Hand: das ZDF-Gelände auf dem Lerchenberg in Mainz

Fest in KoWi-Hand: das ZDF-Gelände auf dem Lerchenberg in Mainz

Ein weiterer Beitrag, den wir mit besonderem Interesse verfolgten, war der von Brigitte Hofstetter, Rebecca Lineham, Stefan Bosshart und Philomen Schönhagen von der Universität Fribourg zu „Nutzerbeteiligung und journalistischem Handeln in Schweizer Redaktionen“: Hier wurde zunächst auf theoretischer Ebene Partizipation im Journalismus weiter differenziert in

  • reaktive, interaktive und expressive Beteiligung, die nur selten und indirekt Auswirkungen auf den redaktionellen Output hat, sowie
  • kollaborative Beteiligung, die partizipative Formate im engeren Sinne kennzeichnet und bei der Laien zusammen mit JournalistInnen an journalistischen Produkten arbeiten.

Anschließend stellten Hofstetter et al. ihre Fallstudien vor, bei denen sie in mehreren Schweizer Redaktionen untersuchten, wie sich Publikumsbeteiligung auf journalistische Arbeitsweisen und Routinen auswirkt. Eine Besorgnis erregende Erkenntnis lautete, dass junge JournalistInnen zunehmend auf den Aufbau persönlicher Informations- und Informantennetzwerke verzichten und sich bei der Recherche stattdessen weitgehend auf diejenigen Quellen verlassen, die sie „ad hoc“ im (Social) Web auffinden. Ein positives Resultat war hingegen, dass aktive NutzerInnen v.a. im Lokalbereich die Berichterstattung inhaltlich erweitern.

Ein besonderes Augenmerk legten die Vortragenden (wie auch wir hier im jpub-Projekt) auf die Betreuung von Social Media-Profilen und anderen partizipativen Elementen der Redaktion. Dabei fanden sie heraus, dass die Kommentare einiger NutzerInnen von Prä-Moderation ausgenommen sind und ungeprüft veröffentlicht werden, wenn die JournalistInnen auf Grund vorheriger Kommentare darauf vertrauen, dass die/der NutzerIn nichts postet, das gegen die Diskussionsregeln verstößt. Dies passt auch zu einigen Einsichten, die wir in unseren Fallstudien gewonnen haben.

Ebenfalls ähnlich wie in unseren Untersuchungen, fanden Hofstetter et al. heraus, dass der Einfluss der Nutzerbeteiligung insbesondere auf die Themenwahl der Redaktion nicht nur von journalistischen Kriterien abhängig ist, sondern auch von strategischen Erwägungen: So würde etwa über ein Thema oder Ereignis berichtet, auch wenn dieses gar nicht (mehr) relevant oder aktuell ist – nur weil der Hinweis darauf aus dem Publikum kam. Die Überlegung dahinter: Die Redaktion will nicht riskieren, dass sie das Image eines „Fortschrittsverweigerer“ erhält, indem sie sich (vermeintlich) gegen den Trend zur Publikumsbeteiligung wendet. Und natürlich will man die/der NutzerIn, von der/dem der Hinweis kam, nicht enttäuschen und als RezipientIn verlieren.

Die Präsentation veranlasste den im Publikum sitzenden Walter Hömberg dazu, darüber zu sinnieren, ob unter JournalistInnen früher eine ‚Feedback-Phobie‘ herrschte, die sich inzwischen zu einer ‚Feedback-Manie‘ verkehrt habe.

Im gleichen Panel folgte ein Vortrag von Annika Sehl und Michael Steinbrecher vom Institut für Journalistik der TU Dortmund zur „Partizipation im Wandel: Von Offenen Kanälen zum TV-Lernsender. Eine Befragung und Inhaltsanalyse zur Qualität angeleiteter Bürgerpartizipation im Fernsehen.“ Vorgestellt wurden die Ergebnisse einer Befragung der BürgerInnen und StudentInnen, die Beiträge für den TV-Sender nrwision produzieren, der als zentraler „Lernsender“ in NRW die über das ganze Land verstreuten Offenen Kanäle abgelöst hat. Das Konzept des Lernsenders beinhaltet dabei, dass die Hobby-ProduzentInnen von einer Programmredaktion Feedback zu ihren Beiträgen bekommen, um so ihre Kompetenzen weiterzuentwickeln. Auch  diese Feedback-Protokolle wurden einer Analyse unterzogen. Interessant war, dass – im Gegensatz zu den Erkenntnissen zu den Offenen Kanälen – das Geschlechterverhältnis unter den nrwision-Zulieferen ausgewogen war. Allerdings lag das an der stark weiblich geprägten Gruppe der Studierenden; die ‚echten’ Hobby-TV-Macher sind nach wie vor v.a. männlich.

Bezüglich der Bewertungen der eingereichten Beiträge ergaben sich Unterschiede zwischen dem Selbst- und Fremdbild der Zulieferer: Während sie selbst vornehmlich von der Qualität ihrer Arbeit überzeugt waren, empfand die Programmredaktion die Beiträge als weniger ausgereift. Die Analyse der Feedback-Protokolle ergab, dass positives Feedback am ehesten zum inhaltlichen Aufbau eines Beitrags gegeben wird. Allerdings enthielt auch über die Hälfte der Rückmeldungen Kritik an einigen Aspekten des Aufbaus. Besonders viel negatives Feedback zog die Tonqualität der Beiträge auf sich – ein Umstand, den wohl jede(r) nachvollziehen kann, die/der schon einmal einen Film-Beitrag produziert hat.

Den dritten Vortrag im Panel bestritt Christian Nuernbergk von der LMU München – . Unter dem Titel „Modus Kooperation? Die Orientierungsleistungen in der ‚Blogosphäre‘ auf dem Prüfstand. Ergebnisse aus netzwerk- und inhaltsanalytischer Perspektive.“ stellte er ausgewählte Ergebnisse seiner frisch erschienenen Dissertation vor, in der er untersuchte, ob und wie deutsche Weblogs die Berichterstattung zum G8-Gipfel 2007 in Heiligendamm auf Spiegel Online (als Paradebeispiel für ein etabliertes journalistisches Angebot) und/oder Indymedia (als Repräsentant alternativer Medien) aufgreifen. Das Ergebnis waren drei Cluster: solche Blogs, die nur SpOn-Berichte kommentierten und verlinkten; solche, die nur Indymedia-Beiträge aufgriffen; und solche, die in ihren Posts die Berichterstattung beider Websites ansprachen. Die Verlinkung eines Berichts konnte dabei aber nicht ohne Weiteres als Zustimmung zu diesem gewertet werden: Ein Viertel der verlinkten Beiträge wurde im jeweiligen Blogpost kritisch kommentiert, nur ein Sechstel gelobt. Die Hälfte aller Links enthielt keine Bewertung des Originalbeitrags; in einem Fünftel der Blogposts fand sich allgemeine Kritik an den Medien. (Die Folien zum Vortrag gibt es hier. Außerdem hat Christian Nuernbergk einen Blogpost zu den Ergebnissen verfasst.)

Beäugten das wissenschaftliche Treiben kritisch: die Mainzelmännchen im Merchandise-Shop des ZDF

Beäugten das wissenschaftliche Treiben kritisch: die Mainzelmännchen im Merchandise-Shop des ZDF

In einem parallel laufenden Panel stellten außerdem Michael Harnischmacher und Klaus Arnold von der Universität Trier die Ergebnisse ihrer Studie zu unabhängigen lokalen Nachrichten-Websites vor. Mittels Inhaltsanalyse und Befragung untersuchten sie das Selbstverständnis, die Organisation und Finanzierung sowie die journalistische Professionalität und Qualität der so genannten „Hyperlocals“. Das überraschende Ergebnis: Die meisten Websites werden von ausgebildeten JournalistInnen selbstausbeuterisch, vornehmlich aus Idealismus und nach klassisch-professionellen Vorstellungen betrieben. Dabei ergänzen sie die lokale Berichterstattung um weitere Themen sowie um tiefe und hintergründige Geschichten.

Leider keine ausführlichen Notizen gemacht haben wir uns zum ersten Vortrag des Panels „Publikumsbeteiligung im Internet“ am zweiten Konferenztag: Hier stellten Annika Sehl (TU Dortmund) und Theresa Naab (HMTM Hannover) anhand einer Meta-Analyse vor, wie sich kommunikationswissenschaftliche Studien zwischen 2004 und 2012 mit dem Thema User-generated Content auseinandergesetzt haben. Aber so viel sei gesagt: Die meisten Studien sind Inhaltsanalysen, besonderer Bedarf besteht noch an international vergleichenden Untersuchungen zu nutzergenerierten Inhalten, und die Methodentransparenz der bisherigen Beiträge zu diesem Thema ist mangelhaft: Vielfach fehlt bei Inhaltsanalysen die Angabe der Inter- bzw. Intracoder-Reliabilität, und auch die Dokumentation bzw. Wiederauffindbarkeit des untersuchten Materials wird selten thematisiert.

Der Grund für unsere mangelnde Dokumentation dieses wichtigen und spannenden Vortrags war übrigens, dass wir direkt im Anschluss präsentieren mussten und dementsprechend abgelenkt waren.

Den Abschluss des Panels lieferte Katja Mehlis von der Universität Erfurt, die unter dem Titel „Partizipative Nachrichtenangebote im Internet. Befunde zu Nutzung und Glaubwürdigkeit aus Publikumssicht.“ die Ergebnisse eines Quasi-Experiments präsentierte, das auch Teil ihrer Dissertation ist: In einer Online-Befragung wurde insgesamt 544 TeilnehmerInnen jeweils ein Screenshot eines Artikels zu einem bestimmten Thema zugeteilt: entweder von einem partizipativen oder einem technischen oder einem professionellen journalistischen Angebots. Die Befragten wurden dann u.a. gebeten, die Glaubwürdigkeit der jeweiligen Website einzuschätzen. So wollte Mehlis herausfinden, ob Unterschiede in der Glaubwürdigkeit die Ursache sein könnten für die deutlich stärkere Nutzung professioneller journalistischer Web-Angebote im Vergleich zu den beiden anderen Typen in Deutschland. Im Anschluss wurde allerdings darauf verwiesen, dass NutzerInnen unterschiedlichen Angebotstypen vermutlich aus unterschiedlichen Gründen Glaubwürdigkeit zusprechen: professionell-journalistischen Websites etwa auf Grund traditioneller Kriterien wie einer objektiven, neutralen Berichterstattung; partizipativen Angeboten hingegen vielleicht eher für ihre Authentizität, mithin: die Subjektivität der dort zu findenden Beiträge. Glaubwürdigkeit würrde für das Publikum also bei professionellen Angeboten etwas anderes bedeuten als bei partizipativen.

Nicht direkt in das jpub-Themengebiet „Publikumsbeteiligung im Journalismus“ passend, aber sehr interessant waren auch Benjamin Krämers und Julia Neubarths (LMU München) Überlegungen zur „Repräsentation sozialer Strukturen im Internet“. An dieser Stelle möchten wir nur mit einem Zitat Werbung für die Präsentation machen, die man sich hier anschauen kann: Basierend auf der Feststellung, dass die symbolische Repräsentation sozialer Strukturen im Internet mehr ist als eine bloße Darstellung (Abbildungsverhältnis) oder Reduktion („nur“-Verhältnis) der Verhältnisse und Beziehungen im ‚realen Leben‘ stellen Krämer und Neubarth fest: „[D]as Symbol (die Datenstruktur) ändern, heißt auch, die soziale Realität ändern“.

Über die kleine Auswahl hier hinaus gab es natürlich noch eine Fülle weiterer interessanter Vorträge zu den unterschiedlichen Themenfeldern der Kommunikations- und Medienwissenschaft. Einen Überblick erhält man durch die Kurzzusammenfassungen im Book of Abstracts. Wer weitere Infos zur Tagung und den anschließenden und parallel laufenden Diskursen haben möchte, dem sei dieses Storify von Christian Strippel empfohlen. Außerdem findet sich hier ein Mitschnitt der Podiumsdiskussion vom zweiten Konferenztag, bei der

über „Die Kommunikation und ihre Wissenschaft in zehn Jahren“ debattierten.


April 26th, 2013

Abschied & Neuanfang: Neues Mitglied im Projektteam

Nachdem wir uns Ende März von Mareike verabschieden mussten, die nun in der „echten“ Welt als Social Media-Beraterin für ein Mode-Unternehmen arbeiten wird, freuen wir uns umso mehr, dass wir die offene Stelle so schnell – und kompetent – neu besetzen konnten.

Seit Mitte April 2013 wird das Projekt von Anne Quader unterstützt (Foto wird nachgereicht), die bereits viel Erfahrung bei der Mitarbeit in Forschungsprojekten mitbringt. Anne, die sich besonders mit verschiedenen Formen der Inhaltsanalyse beschäftigt hat, studiert aktuell im zweiten Semester den Master-Studiengang Journalistik und Kommunikationswissenschaft an der Uni Hamburg. Zuvor hat sie in Salzgitter ihren B. A.-Abschluss in Medienmanagement gemacht. Neben dem Studium ist Anne auch beim Studenten-Fernsehen der Uni Hamburg aktiv und setzt sich für den Fachschaftsrat ein. Anne’s Forschungsinteressen liegen in den Bereichen Journalismus- und Gender-Forschung und Medienwirtschaft.

Na denn: herzlich willkommen bei JPub20, Anne!


März 25th, 2013

Research Report Case Study One: the „Tagesschau“

After nearly one year of data generation (including 16 in-depth-interviews, two online surveys, three content analyses) and interpretation we are very proud to announce that the research report on our first case study is now available online (in German):

Wiebke Loosen / Jan-Hinrik Schmidt / Nele Heise / Julius Reimer / Mareike Scheler (2013): Publikumsinklusion bei der Tagesschau. Zusammenfassender Fallstudienbericht aus dem DFG-Projekt „Die (Wieder-)Entdeckung des Publikums“. Arbeitspapiere des Hans-Bredow-Instituts Nr. 26. Hamburg: Verlag Hans-Bredow-Institut, März 2013. Online:

The report presents and discusses the findings of our research at the most traditional German TV news cast, the „Tagesschau„. At first, we introduce our theoretical heuristic of audience inclusion which guided the several stages of our empirical work. The model differentiates between inclusion performances as well as inclusion expectations (of journalists / the medium under observation, and its users/recipients); everything else you need to know about the theoretical background of our project is presented in a journal article by Wiebke and Jan.

Secondly, we give an overview over the results of our research within the „Tagesschau“ newsroom, as well as the outcomes of the qualitative and quantitative surveys among the „Tagesschau“ audience. And finally, we discuss the implications of these findings with regard to: a) the inclusion level at the „Tagesschau“ (i.e. the [a]symmetry of inclusion performances on both sides), and b) the inclusion distance (i.e. the [in]concruency of mutual expectations) between journalists and audience members of the newscast. Additionally, two separate technical reports which document the basic descriptive tables from the surveys on the users and the editorial staff of the Tagesschau newsroom are online as well.

So, please feel free to share the good news and do not hesitate to get in contact with us if you have any questions, praise or critical remarks etc.



März 12th, 2013

Notes on our „Corporate Eidentity“*

When our project started in October 2011, we decided to do it „Cyberscience 2.0″[1] style and we came up with the idea to create an account on Twitter (which can be found here, by the way). For one, we wanted to use Twitter as a tool of networking (with other researchers, journalists and media companies) as well as information and communication (e.g. tweeting information about new blog content, retweeting interesting „stuff“ about developments on the field of our project topics or conference tweeting). Moreover, our Twitter account functions as a digital business card (e.g. on presentation slides or in research-reports), which is easy to find and which helps people to follow our activities online. And yes, it also helps us to gain attention for our project and its outcomes.[2]

But we all know that Social Media activities do not work very well on a anonymous, impersonal basis. Hence, we had to find a striking (or at least „creative“) icon or avatar to represent our project in the Twittersphere. After months and months, a colleague of ours, Florian Hohmann, created our very own jPub20 egg – our „eIcon“ – a playful version of the Twitter default avatar, which became a very important piece of our „scientific corporate Eidentity“.

eIcon jPub20team eIcon jPub20team Easter Version

As you can see above: the „eIcon“ not only symbolizes the vast amount of intelligence of our project team members (note the glasses!). It is also flexible with regard to festivities and holidays (Easter in this case) and it can be used in a variety of contexts, e.g. as a „group portrait“ (as it has been used for a preview of our presentation at the annual conference of the DGPuK this year in Mainz). We are very proud of our „Eidentity“ and suggest that every publicly funded research project should have one.

However: Although some weeks are still ahead, we wish happy easter holidays to all our readers! Have a pleasant time and: may the eggs be with you.



* Warning: This posting might contain traces of (self) irony (and nuts).


[1] Nentwich, M. & König, R. (2012): Cyberscience 2.0. Research in the Age of Digital Social Networks. Frankfurt/M.: Campus Verlag.
[2] Besides these practices of identity, information and relationship management (see: Schmidt, J (2007). Blogging Practices. An Analytical Framework. Journal of Computer-Mediated Communication, 12(4), article 13), we use the Twitter account also for scientific purposes, e.g. the observation of our case studies or for the feature analyses.
März 11th, 2013

Zwischen Publikumsbeteiligung und Transparenz: Experimente mit offenem Journalismus

Bereits im „New(s) stuff“-Post ist bei den Themen „Live-Blogging“ und „fact-checking“ angeklungen, dass Crowdsourcing und andere Publikumsbeteiligung im Journalismus ein gewisses Maß an Transparenz der redaktionellen Prozesse voraussetzen – allein schon, weil Nutzer wissen müssen, woran die Journalistinnen und Journalisten gerade arbeiten, um wissen zu können, wobei sie ihnen helfen können. Dieser Zusammenhang wird auch bei den folgenden journalistischen Innovationen, Experimenten und Tools deutlich.

So hat etwa Tobias Gillen Ideen und Beispiele gesammelt, wie Journalisten #Vine nutzen können, das (relativ) neues Kurzvideo-Tool aus dem Hause Twitter, das die schnelle Verbreitung von maximal sechs Sekunden langem AV-Material über Social Media erlaubt, aber wegen der Einbindung in den Microblogging-Dienst auch großes Potential birgt für Crowdsourcing und das Bringen von Transparenz in journalistische Prozesse. Gillens Vorschläge für dieNutzung im Journalismus sind u.a.:

  • Bei Live-Berichterstattungen auch ein wenig der Atmosphäre einfangen.
  • Die Leser am Zeitungsbau teilhaben lassen.
  • Tweets besser visualisieren.

Ganz in Crowdsourcing-Manier bittet er übrigens auch um weitere Ideen.

Auf VOCER stellt Gillen dann noch – anschaulich an Beispielen illustriert – die Chancen dar, die Social Media insgesamt für Journalisten bieten in Sachen Crowdsourcing und Transparenz, aber auch um als  einzelner Journalist zu einer Marke zu werden.

Auch Ulrike Langer hat sich mit offenem Journalismus beschäftigt und erzählt hier von journalistischen Experimenten mit Transparenz und Publikumsbeteiligung, etwa bei der Winnipeg Free Press, die ihre Redaktionsräume 2011 um ein Café ergänzte, in dem sich nun tagtäglich Journalisten und Leser über den Weg laufen und untereinander austauschen. Im Vergleich zu den USA heiße es für das Publikum in Deutschland hingegen meist noch „Leser müssen draußen bleiben“, so Langer. Eines der raren deutschen Beispiele für die Öffnung journalistischer Prozesse ist etwa die kürzlich gegründete „Agentur für modernen Journalismus“ Netz-Lloyd.

Um offenen Journalismus ging es hier im Blog ja schon mehrfach, wenn von Live-Berichterstattung unter Nutzung sozialer Medien die Rede war: Denn Plattformen wie Twitter lassen Rezipienten nicht nur dabei sein, wenn über Tweets oder andere Kurznachrichten Schritt für Schritt der Bericht  über ein Ereignis entsteht, sondern erlauben ihnen zudem, diesen Echtzeit-Report ebenfalls in Echtzeit und öffentlich zu kommentieren und manchmal sogar zu beeinflussen – indem sie etwa Nachfragen stellen, denen der Journalist oder die Journalistin dann direkt nachgehen kann. Die Dialogizität sozialer Medien kann von Redaktionen aber auch jenseits des Live-Events sinnvoll genutzt werden, wie Rachel McAthy hier am Beispiel von Q&A-Sessions darstellt: Über das Sammeln und Beantworten von Fragen des Publikums zu einem aktuellen oder aufkommendem großen Thema lässt sich etwa herausfinden, was das Publikum – zumindest das aktive Online-Publikum – denn eigentlich noch nicht weiß oder was es noch wissen möchte. So kann die Berichterstattung stärker auf die Bedürfnisse der Rezipienten abgestimmt werden. Über Empfehlungen oder Weiterleitungen von Usern, (Hash-)Tags und andere Funktionen und Attribute können zudem neue Zielgruppen auf das Medium und seine Berichterstattung aufmerksam (gemacht) werden – etwa die Netzwerk-Kontakte von Usern, die bereits zum Publikum des Mediums gehören. Und auch die Bindung zu bereits vorhandenen Rezipienten wird wohl tendenziell gestärkt durch die Möglichkeit zu Dialog und Beteiligung sowie dadurch, dass die Redaktion demonstriert, dass sie ihr Publikum und seine Wünsche und Bedürfnisse wahr- und aufnimmt.

Wer sich noch weiter mit Live-Blogging beschäftigen möchte, dem sei wärmstens dieser Artikel von Neil Thurman und Anna Walters zu „production, consumption, and form of Live Blogs at a popular UK newspaper website“ ans Herz gelegt aus der ersten Ausgabe der neuen Fachzeitschrift Digital Journalism, die kostenlos zum Download steht.

Zum Schluss noch ein Hinweis auf „1oo Things I’m Learning at Journalism Interactive 2013“, Daniel Reimolds Sammlung von „practical and inspiring tips, tools, links, quotes, and anecdotes“ von der Journalism Interactive-Konferenz, auf der sich vom 7. bis 9. Februar an der University of Florida Journalismus-Wissenschaftler und -Praktiker über Datenjournalismus, Design journalistischer Produkte, mobilen Journalismus und Publikumsbeteiligung austauschten. Reimolds Beitrag ist/war übrigens ein Live-Blog: ein Live-Blog, in dem es u.a. um Live-Blogging geht – so etwas freut doch Fans von Selbstreferentialität und Beobachtungen dritter Ordnung!

Übrigens: Natürlich ist auch dieser Beitrag über offenen Journalismus „offen“, d.h. wir freuen uns über jeden Hinweis auf ein weiteres interessantes Projekt im Journalismus, auf Themen im Umfeld von Publikumsbeteiligung und Transparenz im Journalismus, die wir hier noch nicht behandelt haben usw. [jr]

Februar 3rd, 2013

New(s) stuff

After four months we think it’s time for a new roundup of recent developments and innovations in journalism and user participation.

One tool journalists are currently experimenting with is Google-Hangouts. Rob O’Regan knows six ways in which newsrooms can use Google-Hangouts, i.e. for

  • interviews (obvious)
  • discussing breaking news
  • how-to’s, demonstrations or educational programming
  • collaboration within the newsroom (e.g. to jointly discuss story development)
  • chats of writers and editors with paying users
  • focus groups to get feedback on issues, articles, websites etc.

Btw: O’Regans evaluation that “Google+ is not yet a Facebook killer” is certainly true for the majority of people. But for a small number of recipients of online journalism, Google+ has already killed Facebook: Some of the users we interviewed for jpub20-case studies valued Google+ much higher than Facebook in terms of discussion quality and culture.

Similarly, these 91 (!) slides by Mykl Novak offer not only an overview over the contents and functions of tumblr and the socio demographics of its users as well as comparisons with Facebook, Google+ and Twitter as far as unique visitors and duration of visits are concerned, but also present some examples of how newsrooms use tumblr. Among Novak’s tip: Strike a balance between

  • creation
  • curation
  • transparency
  • new, visual formats and
  • and user participation/crowdsourcing.

You’re rather interested in using Pinterest for journalism? No problem: Mallary Jean Tenore tells you how other journalists use Pinterest to

  • highlight feature content
  • resurface old content
  • respond to news events
  • showcase local attractions and events and
  • reach new audiences.

In this older German post, we already told you about Truth Teller, an application that spots false claims made by politicians in speeches, interviews and so on – in real-time! An algorithm transcribes the words of the speaker into text checks them against the Washington Post’s database of checked facts. Now the WP has launched the prototype of Truth Teller and explains how it works in a video. In a recent post, David Holmes explains the advantage of using robots to do the fact-checking: No one would think they’re biased. But Holmes also points to the problem that the WP’s database the politicians’ claims are checked against consists of facts that have been verified by real human journalists. And if that data leans one way or the other, the unbiased algorithm produces biased evaluations nonetheless. Furthermore, the robot checks keywords, figures and so on. But it cannot understand what it transcribes so that it cannot check whether correct facts are used in a misleading context. However, “For right now at least, the program seems to hit a sweet spot between human reporting and algorithmic data collection.”, Holmes writes and suggests using Twitter as a data source for robot fact-checking during breaking news events.

In any case, “data” is a word you hear and read more and more often together in one sentence with “journalism”. No wonder that newsrooms are thinking about how to organize and utilize it: Sarah Marshall reports on a library software for collecting data and on how journalists extract stories from it. And Luuk Sengers writes about a research database that stores documents, questions, contacts, calendars and so on in one file.

If a newsroom used one of these tools publicly, it could showcase its research processes – thus, create transparency – and invite users to participate by saying which questions should be answered first because they are most important to them, by adding questions to be answered, by pointing to sources who could answer the journalists’ questions and so on. German daily Frankfurter Allgemeine Zeitung has just completed a three-day-experiment with such a kind of user participation using an interactive mindmap to gather research questions and answers concerning as well as to discuss about textile production.

From live-research to live-coverage: Reporting current events in real-time using Twitter offers recipients unique opportunities to comment on the event itself as well as on the way quality of coverage. David Higgerson offers some advice for journalists who want to give it a try. tl;dr? Just take a look at this infographic about live-blogging by Elisabeth Ashton. Interested in more infographics? Cool Infographics is a site dedicated only to them. And if you are searching for a tool to use for live-blogging, you should read Sarah Marshall‘s article on Liveblog Pro, a platform built by two students and a journalist who seem not to have much confidence in journalists’ skills concerning the adoption of new technology: “Liveblog Pro was built with journalists in mind, making it as simple as possible.”

The fine thing about Twitter is that you cannot only use it to disseminate information but also to collect it. However, using tweets as a source is very risky unless the information gathered is verified. Fortunately, Steve Buttry knows how to evaluate the validity of tweets. It might also be useful to watch this video in which Malachy Browne explains how Storyful separated news from noise by verifying user-generated videos and images during hurricane Sandy. In case that for once you haven’t checked the info carefully enough: Rachel McAthy talked to Steve Buttry, Craig Silverman and others about how to correct mistakes online. [jr]